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Game Studies

No es la primera vez que hablo de los Game Studies en el blog, (artículo sobre los juegos y la académia),  pero si quizás es algo que queda desapercibido con el tiempo y sin duda es algo que siempre me ha gustado y desde hace unos años he intentado colaborar y profundizar en ello, desde los campos que conozco. Bien, hace unos días, Anton Planells, me hacía llegar un link de Espen Aarseth, de la revista Game Studies de Julio 2017.

Seguramente a muchos de vosotros no os sonará ni el uno, ni el otro, pero hay gente que se preocupa de estudiar los juegos de una manera académica y estos son unos de ellos. La académia es algo que sin duda ha de mejorar la formación y el diseño de los juegos futuros, porque los juegos no nacen de los árboles.

Espern Aarseth es un académico danés que es toda una referencia, y es editor jefe de la revista electrónica Game Studies, “The International Journal of Computer Game Research“, es una persona respetada por todo el mundo académico y el Dr. Planells es un doctor que aparte de un referente en la narrativa para los videojuegos, es un jugador , conocedor,  investigador en GAME  y profesor en la UPC sobre Teoría y diseño de juegos.

Bien, la noticia que quiero reflejar en esta entrada, es que este prestigio medio ha decidido abrir su publicación a todo tipo de juegos, y entre ellos los analógicos.

“It is time to recognize that the study of games cannot and should not be segregated into digital and non-digital”

Es curioso como a veces tenemos de esperar  a alguien para dar validez a  algo,  cuando en realidad todos sabíamos que “los juegos son juegos”,  y entre unos y otros, solo había  la diferencia del medio y sus características, pero quizás este es el inicio “oficial” de un nuevo impulso a los Game studies.

Es muy curioso, pero hace unos meses, en una comida informal, con A.Planells, Jan Gonzalo (otro estudioso de los juegos en la URV) y el “sherrif” Oriol Comas, (posiblemente la figura con más autoridad en el panorama de los juegos en la península),  hablando de este tema decía lo mismo, que todo son “Game Studies” y no debería existir división,  los videojuegos no debían monopolizar el término.  No podía estar más de acuerdo.

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Original de Oriol Comas, organizando los “Game studies”, en una servilleta de papel.

Aprovecho esta entrada para poner unos enlaces a los que pudieran estar interesados en el tema de los “Game studies”:

  • Analog game studies, una revista también académica, que estudia los juegos analógicos, tanto de tablero como rol, de una forma científica, en la que se editan artículos de una manera periódica, realmente muy interesante.
  • Big game Theory!, un blog de Oliver Kiley en el que destila diferentes trabajos con base académica. de como entender el mundo de los juegos en general, realmente recomendable.

Y por ultimo, pero no menos importante, volver ha hacer hincapié en un “call for paper” de la revista “Catalán Journal of Communication & Cultural Studies” , que se realizó hace una semanas, para enviar trabajos académicos relacionados con los juegos de mesa en los siguientes ámbitos:

– Analog Game studies: board games, card games and pen-and-pencil role playing games
– Game design
– History (in and of) games
– Narrative and theories of fiction
– Games and ideology: hegemony and transgression
– Gender in games (representation of sex roles in games, female gamers and practices…)

– Portrayals of diversity in games
– Digitization of analog games and vice versa
– Format hybridization
– Gaming culture and practices
– Play, playfulness and culture, and the ludification of culture – Activism, anti-advergames and conscientious design
Modding, remix, and fan production
– Game industry and authorship

A todos los interesados o que piensen que tiene algo que aportar de manera académica, les invito a colaborar, los artículos se han de enviar en ingles y serán elegidos por un doble filtro ciego…..quizas es hora de empezar a coordinar esfuerzos sobre los juegos…

 

Los Game Studies un campo académico que siempre ha existido, pero ahora está tomando una nueva dimensión, y ha venido para quedarse y ocupar su espacio.

pegasoc

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La segmentación y tendencias, en el mercado de juegos modernos – 2017

Desde la aparición del Catan en el mercado nacional, han pasado aproximadamente unos 3 lustros. Durante este tiempo, hemos visto un aumento exponencial del nacimiento de nuevos productos en castellano, realizados por las principales editoriales, como Devir y Edge (ahora Asmodee) , que se dedicaban a traer productos de éxito probado internacional, hasta una oferta abrumadora de títulos que llegan a 400 diferentes y una “tormenta” de productos editados cada año.

Han pasado muchas cosas en estos años, y no es cuestión de explicarlo ahora y aquí, simplemente hay que notar que prácticamente el Top 100 de los juegos en BGG están editados en castellano y las ediciones simultaneas de productos novedosos es un hecho común, o en todo caso, tardan apenas unas semanas en producirse, con la gran ventaja que la mayoría de ellos pasan por el filtro editorial, y eso hace que de los 4000 juegos que se editan al año en el mundo, simplemente llegue “el mejor 10%”. Los juegos modernos se han convertido en un producto editorial, alejado cada vez más, del mundo del juguete.

Toda esta reflexión viene porque sin duda el mundo de los juegos modernos de producción editorial se ha segmentado, como cualquier otro mercado, que aunque quizás es prematuro decirlo, pero se puede contemplar como “maduro”.

Cara a este 2017, podemos hablar de tendencias, productos y consumidores diferenciados por una categorización clásica, y aquí una pequeña reflexión personal sobre los mismos. Primero tendríamos de dividir a los consumidores de juegos en cinco categorías dependiendo de su antigüedad en el mundillo:

  • Los primigenios: jugadores que ya existían cuando nadie sabia lo que era un eurogame y nacieron con los juegos de AH y de rol en su adolescencia, ahora rondan los 40/50
  • Los viejos jugadores: aquellos que posiblemente jugaron a juegos de mesa “mainstream” como Monopoly y Risk y descubrieron Catan por casualidad y volvieron al mundo de los juegos de mesa a principios del XXI.
  • Los jugones: Los que durante la primera década del XXI vieron que existían algo más que los Party y el Cluedo, y llevan unos 5 a 10 años en el hobby.
  • Los nuevos jugadores: Los que han descubierto los juegos desde la eclosión de los juegos en los últimos 4 años

También existe un grupo potencial de crecimiento, formado por todos aquellos que reciben una evangelización lúdica por los amigos jugones, y pueden (o no) convertirse en jugadores, pero no les preocupa, porque han visto que los juegos se han convertido en una forma moderna de entretenimiento más, que podríamos definir como la mayoría y lo que yo llamaría los “morlocks” aquellos que no entienden para nada “que es esto de jugar” y no creo que valga mucho la pena luchar por este mercado.

Cada uno de los grupos viven en sus propios “ecosistemas”, siendo muchos de los primigenios fieles a sus juegos clásicos, y en algunos casos los que siguen viviendo muy de cerca el fenómeno, porque trabajan en el sector, o siguen los foros y redes, eso sí con una cierta distancia. Los viejos jugadores, sin duda han sido el catalizador para muchos nuevos jugadores que han venido detrás, y forman parte de la figura clásica de marketing de los primeros adaptadores, viviendo en los foros, portales de noticias y de las novedades.Existen muchos subgrupos dentro de ellos, pero normalmente “comen de todo”, en lo lúdicamente hablando. No es raro que este grupo tenga colecciones amplias de más de 50 juegos en sus estanterías, llegando algunos a varios centenares.

Luego nos encontramos con los jugones y los nuevos jugadores, un grupo más amplio (tenemos de pensar en esto como una pirámide), que son los que quizás no compran tanto y simplemente se dejan llevar por la “entropía” de las novedades y disfrutan jugando. Se convierten en la primera, o segunda mayoría clásica, en cuanto a segmentación de marketing se refiere.

Toda esta introducción sirve para situarnos, en lo que yo veo como tendencias en el mercado para este 2017.

  • Los juegos modernos clásicos (Catan, Aventureros al Tren, Dixit, etc), empiezan a llegar a niveles de juegos mainstream en algunos casos y permiten ampliar la base de nuevos jugadores, además las editoriales siguen produciendo novedades.
  • El mercado es percibido por los jugadores de todo tipo por productos individuales, no por fidelidad a editoriales o autores, como podría producirse hace un lustro. Ante tal avalancha de productos, las tiendas y los compradores se deja llevar por el tema, el formato y la percepción.
  • Llegan productos nuevos cada día, y las editoriales editan cada vez más y mejor, con mayores ventas, que permiten cuidar mercados en cuanto a públicos, precios y formatos, como si de un mercado editorial se tratara.
  • Las grandes I.P están llegando a través de juegos con una temática muy fuerte basado en licencias, (sobre todo despues de la adquisición de EDGE/FFG/ZMAN por Asmodee) que permiten un énfasis sobre la sobreprodución de elementos, en cajas, cartón y sobre todo miniaturas. Con precios altos, pero que sin duda solo ganarán “los más fuertes”.
  • El crowfounding está sirviendo de válvula de escape a la creatividad, que no pasa ( o no quiere pasar) el filtro de las editoriales, con resultados dispares, pero con un claro imput: los juegos que se financian rápido son los que llevan MUCHO DE TODO, sobre todo figuritas (muchas figuritas) y muchas ilustraciones molonas (muy estilo comic o videojuego). Esto no tiene porqué ser malo, pero la gente compra por la vista, no por el juego y esto hace que se produzcan bonitas cajas con “no juegos”.
  • Luego hay todo un pelotón de editoriales PRO-AM (profesionales-amateurs) que están empezando a luchar en un “océano rojo” de mercado, con productos muy similares, en cuanto a duración, calidad y componentes, en especial fillers. Solo sobrevirián algunos, seguro.

Resumiendo:

  1. Más juegos con muchas miniaturas y mucho Crom, pero quizás con menos juego, para un mercado de jugones y nuevos jugadores, que no se si llegará para todos.
  2. Mas juegos para nuevos jugadores y mayorías, que harán crecer a las editoriales.
  3. Y una montón de productos que intentarán luchar contra estás dos tendencias en un océano rojo, para jugones, que quizas lo único que produzca, es que se agoten recursos y creatividad, por no estar convenientemente encauzada

Y creo que este panorama se va ha agudizar durante este 17 y 18, este es mi análisis personal y totalmente percepcional ;), Y enfatizo lo de personal, por si hay alguien que pida “datos”, pero llevo algún tiros pegados en esto….

Un saludo, y que Vd,s lo jueguen bien en este 2017

pegasoc.

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Año lúdico 16 – Afirmación

Se termina el año 16 del siglo XXI y es hora de hacer una pincelada del año, con los hechos más significativos, desde una visión personal, como realizo siempre: 2013, 2014 y 2015. Y no quería hacer esta crónica sin ver pasar DAU 2016, que ha sido otro gran éxito.

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Aunque suelo utilizar desde hace un tiempo  el formato de facebook, que me parece más dinámico, y por que no decirlo, menos costoso en tiempo ;), para pulsar el día a día y las noticias que me parecen importantes, me gusta hacer esta minicrónica cada año.

Me he auto-visualizado en las anteriores entradas y todas son validas en un aspecto o otro, el mundo editorial de los juegos de mesa modernos sigue una misma dinámica: crecimiento constante. Por ello me he decidido resumir el año con la palabra Afirmación.

Pero sigamos con un orden, con una valoración más personal y generalista, que exhaustiva o detallada….

Editoriales grandes

Devir sigue imparable en la edición de títulos en 2016, si no me equivoco unos 45 juegos diferentes, con juegos para todos los nichos de mercado (unos 200), Agricola, El banquete de Odin, El valle de los reyes, Instambul, Seefall, For the People, Sushi go-party Tokaido, etcetera….con una consolidación en un mercado generalista de productos como Catan, Carcassone y Pandemia, o Polilla tramposa ;). 

Hay que reconocerle también el esfuerzo en generar títulos propios como Barcelona, o Checkpoint Charly y Holmes que se están empezando a franquiciar en diferentes idiomas, para mayor gloria de sus diseñadores y de la editorial. Sigue ampliándose la oferta de títulos en países como Chile, México y Brasil, con ediciones exclusivas en portugués, italiano e incluso ingles. Creo que no se puede hacer más…

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Asmodee sigue, pero esta centrada en juegos más generalistas, y su casa madre en Francia no acaba de apostar por el mercado de aquí, solo juegos de pequeño formato, ampliaciones y alguna innovación como Time. Edge se ha convertido en la editorial “licencia” con sus innumerables títulos sobre Star Wars y Cthulhu, basados en los juegos de FFG, con una calidad indiscutible en cuanto a arte y miniaturas, pero limitada en cuanto a catálogo más euro.

Los otras editoriales del pelotón, quizás están perdiendo un poco de “pistonada”. Más que Oca que empezó con fuerza, pero no sigue el ritmo, igual que Gen X, aunque aparecen nuevos actores cada día, como SD Games, veremos como evoluciona….

Editoriales medianas-pequeñas

Aqui la lucha se acrecienta, como en cualquier mercado que esta creciendo y quiere llegar a una madurez con innovación y nuevos productos, aunque igual se encuentran con un “mar rojo” (ya tenemos bajas como Asylum o Peka), aunque todavía hay oportunidad de encontrar un “océano azul”, si saben diferenciarse en oferta y crear mercado: ABBA, Primigenio, GDM, Lúdilo, Mercurio, Meridiano 6 , Morapiaf….Nota aparte se la pondría a Ludonova y Maldito Games, que quizás piensan más en hacer un producto que les gusta, sin pensar demasiado en el mercado, o quizas pensando que pueden crear un mercado fiel, que igual es lo correcto.

Editoriales artesanas (Pro-am)

Aqui hay pelotón, cada día más. Más profesionales, eso sí, y con “más de todo”, apoyadas por el crowdfounding, que en el fondo hacé que el papel primordial del editor, en cuanto a conocedor de la edición de juegos, sea “obviado”. La rueda ya esta inventada, ¿porque los editores pro-am se empeñan en volverla a inventar?. Puedes editar por capricho y ego, lo entiendo y lo respeto, ¿Pero muchos de estos productos no estarían mejor en las manos de un editor que puede hacer que tras su filtro y trabajo, se vendan 10 veces más?, por ejemplo los Holmes (de diferentes editoriales 😉 ) , o simplemente hacer que NO se editasen para no saturar el mercado… Mención aparte tiene el trabajo de Perepau y Pedro con Topoum, mis respetos.

Panorama internacional, Ferias y Mercados

Tras asistir a la conferencia de Andrea Ahlers, una de las personas con más experiencia en la edición internacional de juegos, me he confirmado 3 cosas que ya pensaba, el negocio de los juegos es un negocio editorial como el de los libros; ya hay grupos inversores que buscan rentabilizar los productos existentes (Asmodee con las IP de Star wars y Catan) y los editores nacionales y la creatividad no morirán nunca, los editores nacionales “morirán matando”.

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La creatividad continua, se presentan más de 1000 juegos en Essen, se editan más de 4000 en el mundo, cada año se produce más y se vende más… estamos creciendo a pesar del resto de medios de entretenimiento. Aunque el mercado se estancara ahora mismo, podríamos disfrutar toda la vida, ya, de todo lo que se hace en el mundo del juego y no lo acabaríamos. Y el mercado no parece que tenga visos de estancarse, si no que al contrario, poco a poco, pero de una manera consolidada.

Las ferias internacionales son un éxito cada vez mayor de público, editores y diseñadores, todas consolidadas. Igual que las nacionales, Córdoba, Granollers, Ayudar Jugando y sobre todo DAU, con unos premios cada vez más reconocidos internacionalmente,

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centrados en el autor y una estructura que la está poniendo en el panorama internacional, y no puede hacer otra cosa que crecer… y los juegos parece que empiezan a ser de interés para los académicos 😉

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Diseñadores y Juegos.

Muchos y muy buenos van a apareciendo y se preparan en el mercado nacional y internacional, con una continua innovación,

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y también una continua repetición ( y ampliación) de diseños anteriores. Quizas lo más novedoso este año, es el éxito contradictorio de productos como Código Secreto, El Banquete de Odin y Pandemic Legacy, tres productos que no se parecen para nada entre sí, pero que son juegos de autor con cosas destacables. Y para muestra un botón, aquí una charla muy buena sobre el mundo Legacy en las pasadas DAU 2016

Conclusiones

Reseñar todo lo que ha pasado en un año es difícil, más ahora que las cosas se mueven a mucha velocidad, sobre todo en el mercado nacional, donde ya se editan unas 200 novedades al año, o simplemente no se editan, como el culebrón de HQ 2X , que lo único que hace es “ensuciar” el nombre del editor/autor de juegos en general.

Mirar páginas como Jugamos Tod@s , o los innumerables podcast o you tubers , te permite estar informado (o desinformado por exceso, ya no lo se) de todo, lo que si es cierto que los portales y blogs han perdido un poco (solo un poco) de pistonada delante de estos nuevos formatos, mucho más rápidos, aunque tengo de destacar la crítica a gran nivel, tanto de Chema Pamundi “el grande” con su videotochos ,como el trabajo de Lev.

Y a nivel de trabajo, mucho, un buen año en definitiva, que lo único que hace es presentarnos que el 17 será mejor todavia 🙂 . Jugad mucho, por favor, que hay de todo y eso hace una década era un sueño.

pegasoc

 

 

 

 

 

 

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Fin de temporada 2015-2016

Pocas entradas hago en blog últimamente, apenas 2 o 3 al año, pero esta es una de ellas 😉 Como ya hice en años anteriores, 2011-12, 2012-13, 2013-14 y 2014-15 , volvemos, básicamente porque uno de las traductores, me acaba de dar el OK de revisión del último trabajo antes de unos días de descanso, y creo que tocaba 😉

Quedan un poco lejos ya, los clásicos editados en el 12, como Twilight Struggle, Guerra del Anillo y Puerto Rico, que ya marcaron un antes y un despues para muchos jugadores, nuevos y avezados. Han pasado muchas cosas, y quizas más en los últimos tiempos, pero el ritmo endiablado de nuevas editoriales, nuevos juegos y crowdfounding, quizas no nos deja ver la cantidad de juegos que se editan al año.  Pero ese análisis del sector, igual toca hacerlo a final de año, pero sin duda estamos en un mercado ya maduro, con unos ciclos de vida de productos muy cortos y en una concepción de mercado de juegos de producción editorial (esto lo explicaré otro día 😉 )  y para más de uno en era dorada de los juegos de mesa.

Personalmente este año, quizas no ha sido uno con “grandes novedades” para mi trabajo, más bien un año “sordo” de trabajos de reediciones y juegos que cambian o se amplian, como Carcassonne, Catan, etc, que aunque parezca que no, alguien ha de hacer que se renueven y reediten, llevando un trabajo duro todo el proceso. Aunque  tambien hay que decir, que se han realizado bastantes novedades, que todavía no se han anunciado, pero muchas de ellas erán obvias que se tenian de editar. Aqui podeis ver un video en tres partes , con  muchos juegos nuevos.

Como decia el año pasado, creo que hemos trabajado mucho y bien todo el equipo editorial de Devir, con el “Sr. editor” a la cabeza  y David Esbri , la nueva incorporación ex-workshop y ex-vesper-on games. Bascu, Ceci, los traductores (Marc, Marià, Oriol,etc) y los compañeros que han llevado proyectos independientes, como el magnífico Holmes de Chemo, ilustrado por Pedro Soto (que ha hecho de producer tambien) y se ha editado en varios idiomas…

1947896_10205221352965086_7461785664633574032_n…o la proxima novedad de Barcelona, de los diseñadores Maggi y Nepitello, con diseño de Jordi Roca y ilustraciones de David Parcerisas….

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…. o las proximas novedades de Pandemic Iberia , con co-diseño de Jesús TorresDragones & Gallinas del maestro Alluè y Dani Gomez.

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Además se han realizado campeonatos, ferias y novedades que se pueden ver en el nuevo canal de Devir Tv, o la renovación de la web corporativa que engloba a todos los paises.

Quizas la novedad con más cariño para mi este año,  ha sido la edición de For the People.  que llegará en poco tiempo a las estanterías.

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En resumidas cuentas, muchas cosas 😉 …. y este proyecto personal, que en cuanto tenga tiempo pondré en marcha y para el que no hay fechas todavia….

e36fake2016En fin, buen descanso veraniego a todos.

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PS: Ya sabeis, por si alguien estaba despistado, que ahora el facebook de Games & Co  es el medio que utilizo para dar noticias y comentarios sobre juegos. Pero el blog, “no morirá”, mientras la tecnología permita mantenerlo, aunque sea solo 3 o 4 veces al año 😉

pegasoC

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Juegos en el mundo académico – Game studies

Como “pequeño rescate” del blog,  (si, hace 5 meses que no pongo nada 😉 ) , un texto de algo “que estoy preparando”. Va sobre los Games studies en el mundo académico, para todos los que tengan “curiosidad” sobre esto y vean que “la cosa esta muy malita”, para los juegos modernos…

La mayoría de los estudios académicos sobre juegos analógicos se han centrado en: la Historia (Cuando y como nacieron y como han ido pasando de cultura en cultura), las Matemáticas (teoría de juegos y cálculo), Arqueología (cuando y donde en el tiempo), Psicología (características y objeto del juego), Antropología (el objeto como cultura), Pedagogía (su relación con la enseñanza), Computación (juegos y programación), incluso el Sanscrito antiguo (como lenguaje utilizado en el juego).
Se han centrado en saber quién invento un juego, donde se ha jugado y que parte en la cultura de una civilización han formado, utilizando la etnografía como eje de estudio. La mayoría de los estudios se titulaban como: “historia de…”, “geografía de…” o “filosofía de…”  Hasta principios del siglo XX ésta ha sido la manera principal de llegar a los juegos de forma académica.
Luego los matemáticos también se acercaron al mundo del juego, debido a que forman relaciones matemáticas delimitadas por varios factores: el número de jugadores, las reglas, los resultados de las acciones o las estrategias para llegar a la victoria. El matemático Von Neumman , llego a la conclusión que las estrategias para ganar un juego no forman parte intrínseca del juego, si no es algo que el jugador desarrolla, basado principalmente en la experiencia pasada, el conocimiento del juego y la personalidad de los jugadores. Con ello ya dio un paso más allá en la investigación sobre los juegos. George H. Mead  se adentró en los juegos desde el mundo de la psicología y la conducta, indicando que los juegos requieren un proceso social que influye y regula la interacción entre los jugadores, creando patrones de interacción entre ellos. El juego tiene lógica, de modo que hay un final definido a obtener; las acciones de los diferentes individuos se relacionan entre sí con referencia a ese fin… de modo que aún más el propósito del juego en sí.
Estos estudios fueron ampliados por Erving Goffman Szasz y Enric Berne, (todos psiquiatras) especialmente sobre la interacción y el comportamiento en el juego. Berne ,además, entro en la definición de los diferentes elementos para jugar, eliminando los propios del juego, ampliándolos a las habilidades y capacidades del jugador para participar, los requisitos del entorno y el entorno físico para realizarlo. Se pueden encontrar numerosos trabajos sobre las disciplinas mencionadas anteriormente, principalmente sobre el juego en la historia y la antropología.

Un buen lugar para encontrar numerosos estudios sobre los juegos clásicos, es el Museo virtual del juego de la Universidad de Waterloo – Otawa , donde se encuentran multitud de trabajos que los analizan, desde el punto de vista etnográfico, cultural y formal. Algunos de los trabajos tienen más de 100 años y reflejan el interés que ha tenido el juego como fenómeno cultural y su justificación como claro artefacto cultural. Otro grupo de estudios creado en 1973 es el Anthropological Association for the Study of Play, que como ellos mismo indica estudian el juego en los siguientes campos:
“…includes the fields of anthropology, biology, communication studies, cultural studies, dance, ecology, education, ethology, folklore, history, kinesiology, leisure studies, musicology, philosophy, psychology, recreation, sociology, and the arts.”.

Siguiendo esta línea clásica de investigación, existe en la actualidad el grupo de estudio denominado Board Game Studies group. Nacio en 1990 de la mano del Profesor Irving Finkel, Decano del Departamento de Antigüedades asiáticas, del British Museum de Londres; a partir en una reunión informal con otros académicos europeos para hablar sobre los juegos en la antigüedad, principalmente enfocado hacia la Arqueología.
En 1995 uno de sus componentes, Alex de Voogt, investigador de Psicología en la Universidad de Leiden, decidió organizar el primer coloquio “Board Games in Academia”, abriendo el enfoque a otras disciplinas. En 1999 el grupo empezó ha investigar sobre juegos modernos del siglo XX. En 2003 cambio su nombre por el de International Society for Board Game Studies y se describió como “un grupo interdisciplinario dedicado a la investigación sobre juegos de mesa, su historia y el desarrollo de los juegos alrededor del mundo”. En todos estos años, ha realizado casi anualmente, reuniones alrededor de todo el mundo: Italia, Suiza, España, Francia, Israel, Portugal, etc. Antes de cada reunión se realiza un “call for papers” para elegir las ponencias. La edición de 2015 se realizó en el museo suizo de juegos, situado en  La tour de Peitz, Suiza. Actualmente en esta sociedad se encuentran todo tipo de académicos, (para una referencia más extensa ver) .

Nos encontramos a nivel del diseño conceptual de juegos, con un interesante polo de investigación a través de la revista Games & puzzle design, que cuenta con muchos académicos centrados en el diseño de juegos desde el punto de vista matemático, computacional y abstracto. A raíz de la aparición de los videojuegos, los Games Studies tomaron impulso de nuevo a nivel académico, El concepto de Game studies y ludología ha sido prácticamente apropiado por los videojuegos, como demuestran mucho trabajos y uno de sus referentes mundiales la publicación electrónica Game Studies.org

Aun así,como indica Stewart Woods, a partir de los años 80 y tras la aparición de los videojuegos, tomo forma el estudio de los juegos desde la perspectiva de la ludología, centrado en los videojuegos, dejando de lado a los juegos de mesa, aunque a partir de la aparición de los hobby games y el cambio de paradigma en los 80 (con la aparición de los Eurogames), algunos académicos se han interesado por el tema, sobre todo por los juegos de rol y los wargames.Quizas el grupo más importante académicos sobre los juegos modernos, lo encontramos representado por una revista periódica en internet, Analogic game studies , dirigida por los Doctores Evan Torner, y Aaron Trammell , que cuenta con el trabajo académico de más de una veintena de investigadores de diferentes campos, pero principalmente del ámbito de la comunicación y la cultura.  Aaron Trammel dice : “Esto no quiere decir que los juegos analógicos son más importantes que los juegos de ordenador, pero sí implica que la investigación publicada en las teorías de juegos se ha centrado de manera desproporcionada en los juegos de ordenador”.

Como ellos indican:
“Analog Game Studies is a journal dedicated to the academic and popular study of games containing a substantial analog component. The goals of the journal are:
• to provide a platform for the documentation and analysis of games that use dice, cards, boards, pencil, paper, tokens, and/or performative elements.
• to provide peer-review services and help cultivate an interested audience for such material.
• to encourage the development of analog game studies theory and methods across disciplines.”

Actualmente en numerosos programas de estudios académicos sobre videojuegos, se estudian los juegos analógicos y la utilización de sus mecánicas y experiencias como base para el diseño de juegos y “paper prototiping”. Pero, y aqui la conclusión, la Ludologia sobre los juegos analógicos y los juegos modernos, es un campo para desarrollar desde multiples puntos de vista en el mundo académico,  y no solo en los campos tratados anteriormente, por ejemplo tenemos: la narrativa, el proceso de diseño de los juegos, el diseño gráfico o los juegos como producto editorial… aunque existen honrosas excepciones como estas:  Convivial Conflicts: The Form, Culture and Play of Modern European Strategy Games de Stewart Woods

Osea que, “Srs. académicos”, ponganse las pilas, porque “algo” que mueve a millones de personas, vende millones de juegos, con miles de diseñadores y con miles de novedades cada año, solo se puede estudiar de forma “autodidacta” y ha sido fagocitado por los videojuegos…  ¿Somos tan raros?

… En siguientes entradas más, de otras cosas relacionadas, o no… aunque no se cuando;)

pegasoc

 

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Año lúdico 15 – Evolución constante

Lo reconozco, tengo absolutamente abandonado el blog, pero… hay que ser fiel a la cita del análisis del año lúdico 2015, como he hecho en otros años 2014 y 2013.

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No necesariamente exaustivo, pero si un poco largo, pero han pasado muchas cosas. Aunque tengo de decir que el blog esta asi porque me gustan más los comentarios rápidos en mi facebook : Games & Co.

  • Editoriales

Este ha sido un año de consolidación, Devir no para de editar títulos en todas las categorias, infantiles, familiares, euros y wargames: Marco Polo, Pandemic Legacy, Alquimistas, CC:E, Victus….siendo su “stock vivo” de más de 180 productos, además ya ha absorbido todo el catálogo más comercial de Homolúdicus haciendo reediciones y manteniendo en stock todos los productos antiguos, hasta que se agoten.

Edge no para de sacar provecho de sus licencias de Cthulhu, SdA y Star Wars, con los títulos ARMADA y X-WING, a mi entender habiendo dejado un poco de lado la batalla por los eurogames, centrandose en las franquicias. Mas que Oca ha entrado con fuerza a editar títulos con potencial éxito, aunque con estilos y calidad muy dispar.  La gran ausente para mi es Asmodeé, pensaba sinceramente que pondría más títulos en el mercado, aunque hay que reconocer el éxito con su Colt Expres (JdA 2015), que es muy innovador. Y no nos olvidemos a Mercurio que parece que va resucitando con cosas como Elfenland (SdJ 1998)

Tambien tenemos a GDM, que aunque no puede estar entre las grandes todavia, si que pinta maneras sobre todo con Guerra de Mitos y su apoyo a los juegos a traves de Verkami , un buen trabajo el de PAK

  • Editoriales artesanas

Aqui hay que hablar de un aumento en la cantidad de editoriales que quieren abrirse camino editando “su juego”, o con una linea pequeña de publicaciones. En la categoria de “pelotón” tenemos a:

  • ABBA que esta licenciando productos y siguiendo con franquicias comerciales como ¿La voz?
  • Asylum que se ha pasado a licenciar : Vudu y Super fantasy
  • Belica que por fin edito su Imperios del Mediterraneo
  • Blauberry que a editado un juego de cartas coleccionable,  Dark Frontier
  • Darbel con pequeño formato: Rally Ras y Tortillas
  • Generación X, para mi un poco desinflado últimamente, sigue con ampliaciones de sus juegos.
  • Ludilo, para mi un misterio, con juegos infantiles licenciados como el SdJ Qwirkle.
  • Ludosentinel con el exitoso La Granja
  • Ludonova con la salida internacional de Watson & Holmes del amigo Jesús
  • Morapiaf con su Dixit por bandera y su nuevo New York 1901
  • y no nos olvidemos de Viravi, que parece que va en serio y pinta tambien maneras con varios juegos a la vez

Y otras que siguen en la lucha como  Brain Picnic, Dizemo, DMZ, Holocubierta JdM,  Draco ideas, Zacatrus, Edigráfica, Peka, etc….algunas de ellas unidas bajo un sello de distribución que engloba a una docena de ellos: Luditores.

De todas maneras, la cantidad de títulos y editoriales pequeñas no para de crecer. Editoriales que necesitan tener una idea disruptora para hacer mercado, veremos cuantas sobreviven en un par de años.

  • Panorama Internacional

Más de lo mismo, pero no 😉 , el año pasado decía que un juego de largo recorrido sale cada lustro y este año es posible que haya pasado con Pandemic Legacy, aunque más que un juego puede ser una saga de juegos y sobre todo una nueva manera de explicar historias y utilizar la narrativa en los juegos ¿no, Dr. Planells? 😉 . Por el resto muchos títulos, como más de 1000 cada año, pero decidir quien sobrebibira es aventurado.

Esperaba más “lucimiento” de la fusión Asmodeé/FFG, pero se han centrado en sus franquicias y sacar jugo de ellas, veremos que pasara en este 2016, despues de que pase la fiebre Star Wars VII, aunque me sorprendido el diseño de T.I.M.E, que aunque no es suyo, es de sus asociados…

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Noticia buena aparte es la reimplementación de un juego muy querido por mi, Civilization, el padre de los eurogames (aunque algunos no lo lo sepan ver), es el  MEGACIVILIZATION (que lleva?) que soporta hasta 18 jugadores y da para todo un día de juego.

  • Diseñadores

A Pedro Soto y Perepau no los pongo en el pelotón de editores, ellos son autores que venden sus juegos, juntos o por separado, juntos van a sacar TOPOUM en su plataforma de edición Looping games y Pedro sigue además ilustrando con el magnífico Holmes, de Chemo – autor de Banjooli Xeet, que ha salido al mercado recientemente.

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El maestro Alluè no para de editar a nivel nacional y internacional (hasta en Japón) : Capitán Flint, Baobab y Tornado Ellie,etc… cuando sea mayor quiero ser como él 😉

Toni Serradesanferm gano el premio a mejor autor en Córdoba por Victus y Jesús Torres ha editado con éxito internacional en Essen su Watson & Holmes. Por cierto, Ludo sigue con sus actividades con encuentros periodicos en diferentes localizaciones

Tengo de añadir tres hechos, uno bueno y dos lamentables:

EL BUENO: el creciente interes de la comunidad académica sobre el mundo de los juegos, estoy seguro a raiz de la conferencia en DAU 2014 del Dr. Planells sobre juegos y videojuegos, desde entonces han empezado a salir iniciativas como por ejemplo “Taulers i Pantallas” en la URV y interes en hablar sobre los Games studies, espero que el panorama se mueva en 2016 a este nivel.

El lamentable (1) es la reedición de Imperio Cobra de CEFA utilizando el material de P&P realizado por un aficionado, para la tirada comercial… hay cosas que no entiendo…

El lamentable (2) es la continuación del culebrón con HQ25… que continua y continua… aqui encontrareis un buen resumen, pero esto no para…

  • Ferias y Mercados

La feria Jugar x Jugar de Granollers sigue con su ritmo y este año será su 9ª edición con su concurso de diseño que ya cuenta con prestigio (más que merecido) internacional, aunque otras caen, como Ibertoy que no se celebrará en 2016 , aunque la edición de 2015 aumento en expositores y conferencias sobre el mundo de los juegos.

Siguen existiendo muchas ferias grandes y pequeñas, y cada vez con más público, El Festival de Córdoba ha llegado ya a su décima edición y se queda pequeño su espacio para sus 2000 visitantes,  pero sin duda el acontecimiento lúdico es el Festival DAU en BCN, que acaba de finalizar su 4ª edición , con éxito de público y crítica 😉 .

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De su primera edición con 3.000 visitantes ha pasado a 20.000, multiplicando por 4 su espacio, sus premios “a toda una carrera” y a “mejor autor del año” ya tienen fama mundial, ademas antes y durante el festival se realizan conferencia y mesas redondas sobre los juegos a un gran nivel. Entre Córdoba, Granollers y Barcelona, creo que todos los grandes diseñadores ya nos han visitado.

Los juegos además cada vez se encuentran en más sitios, tiendas no solo de “Hobby”, si no jugueterias y por ejemplo en los centros FNAC tiene una buena representación permanente ensus estanterias, con un montón de títulos diversos. Se vende mucho más y mejor en todas partes.

Cada vez el juego se toma más en serio 😉 , seguro que me he dejado muchas cosas importantes, pero ya las rescataremos en otro momento…. que tengais un buen 2016 lúdico, el 2015 no ha ido nada mal. 😉

pegasoc

 

 

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¿Porque se pierde la elegancia en el diseño?

Estos días de verano he podido jugar a grandes clásicos del eurogame y a grandes “olvidados” que tenia en la repisa, y he llegado a la conclusión que existe un divorcio entre “jugador especialista / jugador familiar y “editor comercial / editor “friki”.

No diré los juegos a los que he jugado (o he intentado jugar), es muy difícil que hable sobre juegos concretos, creo que por ética profesional, pero muchos de los juegos tiene muchos premios frikis y están muy valorados por la comunidad especializada y tienen puntuaciones muy altas en BGG, pero nunca, nunca, nunca, llegaran a mucha gente y por ello no serán grandes ventas y grandes juegos para todos … ¿porque?

Por esto:

  • Juegos muy poco “amigables”: Hay juegos que tiene un gran planteamiento, pero el diseñador se olvida totalmente del jugador familiar o novel que ha de enfrentarse a ellos, no se explica “el que” más allá de los objetivos de victoria, los elementos no son sencillos de entender y la mecánica se pierde en un montón de detalles, la mayoría de veces superfluos. Un gran juego se ha de entender en poco minutos y se ha de disfrutar toda la vida.
  • He visto grandes ideas, muy poco elegantes: Ideas de juego muy notables que rompen esquemas, pero están resueltas como las películas de los 80, cuando el guionista no sabia que hacer, preguntaba al director y el resultado era: PONGAN OTRA EXPLOSION! para no entrar en el problema. En vez de refinar una mecánica, en vez de sintetizar, minimizar, hacer elegante, se pone “otra cosa”, un nuevo elemento, una nuevo valor, una nueva regla, para enmascarar un problema y distraer al jugador de una mala resolución de información y juego. Una mecánica no esta bien diseñada por ponerle de todo, si no por quitarle TODO lo innecesario.
  • He visto juegos clásicos, olvidados por el hype: Juegos que tienen un entorno amigable y una sencillez envidiable y una elegancia que llega al absoluto, olvidados por el hype que llevan nuevos juegos. Juegos que son “lo mismo” con otra vuelta de tuerca, otra explosión, otra manera tonta de ver los árboles sin que te dejen ver el bosque y son el hype de la temporada.  Una nueva perdida de tiempo para hacer lo mismo, con otro tema y de una manera peor que su antecesor. El original siempre es mejor que la última novedad sobre el mismo estilo de juego, porque si es realmente bueno, se convierte en otro juego original.

Todo esto me lleva a unas cuantas conclusiones como diseñador:

  • Se edita mucho, pero esto no quiere decir que se edite bien: al contrario, salen muchos juegos al año (sobre todo con la excusa de Essen) que son “más de lo mismo” y “marean la perdiz” del potencial (ya no comprador) disfrutador de los juegos. La gente ha de seguir su criterio y no el hype.
  • Se diseña mucho, pero eso no quiere decir que se piense en los jugadores: He visto diseños en que para aprenderlos de “zero” debe haber alguien que te los explique para que los entiendas  (sobre todo su objetivo y secuencia de juego) , o el diseñador debería estar metido en la caja para que lo explicara y lo hiciera divertido. Esto crea dos problemas: que el diseñador pierda el norte y solo diseñe para un publico entendido que al final le encumbre por “GURU”,  y hace que su juego no pueda ser disfrutado por todo el mundo, aunque sea una gran idea y eso hace que se venda poco y no sea comercial. Los juegos han de ser diseñados para todo el grupo objetivo, no para una parte del mismo.
  • Se compra mucho, pero no se piensa en disfrutar los juegos: Y me explico, la gente busca, no encuentra a la primera y sigue buscando pensando que la siguiente compra le producirá una mejor experiencia de juego, o le ayudara a encontrarse en un estadio más alto del “olimpo jueguil”. Estamos ante el típico problema del tamaño, más no quiere decir mejor. Un juego si es bueno ( y hay muchos) se puede jugar toda la vida y siempre encontraras cosas buenas, en cambio hay muchos que se queman solo con jugarlos una vez, esto es un mal diseño. No por comprar más se disfrutan los juegos mejor.

Por todo esto pienso que se editan muchos juegos al año, pero el 90% se pierden en “la noche de los tiempos” y no resisten una segunda edición,  o llegan a una infinitesima parte de su potencial de ventas en el mercado. Creo que se pierden muchos recursos por parte de diseñadores y editores por no intentar llegar a la elegancia en el diseño y llegar a un mix que satisfaga a todos… y sobre todo al principal objetivo: Los jugadores, que al final son los compradores que hacen que “el chiringuito” exista…

Si algunos buenos juegos fueran más elegantes, más sencillos y más amigables, se venderían más, seguro.

PS: El diseñador ha de pensar en su público objetivo y no es si mismo y sus fans. El editor tambien.

pegasoC

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